Best 9 Ways of How to manage Saline Soils

How to manage Saline Soils
How to manage Saline Soils

How to manage Saline Soils

Saline  Soil

Saline  soil  may  be  defined  as  the  soil  having  a  conductivity  of  the  saturation  Extract  greater  than  4mmhos/cm, exchangeable Sodium Percentage (ESP) less than 15 and PH less than 8.5.
When the soil contains excess of Sodium salts and clay complex still contains exchangeable Calcium, the soil is known as saline soil or White alkali or Brown alkali soil.  The process of salts leading to formation of  soil is known as salinization.

Characteristics  of  Saline  Soil

 In dry season, a layer of white crush is formed over the surface. So, it is called white alkali.


 ESP is very low, being less than 15% of total cation exchange capacity.

 PH varies between 7.5 to 8.5.

Total soluble salt content is more than 0.1%. It is high enough to interfere with normal growth of most  plant species.

 Electrical conductivity(EC) of solution extract (saturated)  is 4 or more than 4 mmhos/cm.

 Saline soil remain in flocculated condition granulated. It is permeable to water and soil.

 Soluble salt like sulphate, chloride and carbonates of sodium, magnesium, calcium are present.


Management  of  Saline  Soil

A. Mechanical method 
1. Flooding and leaching down of soluble salts­
The leaching can be down by first ponding water on land  and allowing it to stand, therefore a week. Most of the soluble salt would leach down below the root  zone. After a week, standing water is escape. such 2­3 treatment are given to reclaim highly saline soil.  Gypsum is added to flood water when the soluble salt are low in calcium to check development of  alkalinity.
2. Scraping of surface soil­-
When soluble salt accumulate on the soil surface, scraping help to remove  salts. This is a tempority cure.
B. Cultural Method 
1.Providing proper drainage­ If the soil is not free draining, artificial drains are open to wash out the  salts.
2. Use of salt free irrigation water­ salt free irrigation water should be used.
3. Proper use of irrigation water-
If the amount of water in the soil is decrease the concentration of salt in  the soil solution is increase. Thus moisture should be kept at optimum field capacity.
4. Use of acidic fertilizer­ Acidic nature of fertilizer should be used.
5. Use of organic manures­ 
Organic manure have high water holding capacity.  When sufficient amount
of  organic  manure  are  added  the  water  holding  capacity  of  soil  are  increases.  As  a  result,  the  conductivity of the soil solution decreases.
6. Ploughing and levelling of land­ 
Ploughing and levelling increases the infiltration and percolation rate  of the land. Thus salts leach down to the lower level.
7. Retardation of water evaporation from soil surface­-
Water may be conserved in the soil by retarding  the water evaporation. Thus salts remain the lower level with the water.
8. Planting or sowing seeds in furrow­
Water generally evaporates from the highest surface by capillarity.  Seedling are planted inside the furrows, they escape the zone of maximum salt concentration. Thus  seedling can growth germinate and develop properly during early stage .
9. Growing of salt tolerant crops
 High salt tolerant crop-­ Barley, sugar beet, cotton etc.
 Moderately salt tolerant crops-­ wheat, rice, sorghum, maize etc.
 Low salt tolerant crop-­ Bean, radish etc.
 Sensitive crops-­ Tomato, potato, onion, carrot.

You might interest more articles about Soil Science

Useful Agricultural Websites

Online Agricultural Study

Food and Agricultural Organization

United States Department of Agriculture

2 Comments on “Best 9 Ways of How to manage Saline Soils”

Leave a Reply